This is the online portal for the Violence Prevention (VIPRE) Initiative. It contains information on the basic research framework of the project, its past and current outputs, its participants, and supplementary materials. The VIPRE Initiative is a multi-year research programme funded (~1,050,00 USD) by the Swiss National Science Foundation (CRSII5_170986) via its Sinergia instrument. The Lead Research for the Initiative is Jonathan Luke Austin. For further details on the Initiative please click here.

summary of the Initiative

The Violence Prevention (VIPRE) Initiative explores novel approaches to preventing (state-led) political violence. It suggests that it is possible to think about preventing violence in a similar way to that in which we think about preventing, or minimzing the damage caused by public health problems like traffic accidents or smoking. Efforts to prevent these problems focus not on ‘original causes’ of harm but on mitigating the risk of harm and damage caused by placing ‘intervening’ obstacles or ‘firewalls’ in front of these risks/harms. The project will theorize, empirically explore, and test similar barriers or firewalls vis-à-vis political violence by drawing on insights from organisation studies, microsociology, and international political sociology.

Le projet de Prévention de la violence (VIPRE) tente d’explorer de nouvelles approches dans le but de prévenir les violences politiques d’Etat. Nous estimons qu’il est possible d’empêcher la violence de la même manière qu’il est possible de prévenir ou de limiter les problèmes de santé publique comme par exemple les accidents automobiles ou la consommation de cigarettes. Les efforts qui ont été fournis à ce jour ne se concentrent pas sur les ‘causes premières’ du danger, mais portent plutôt sur la mise en place d’obstacles ‘qui s’interposent’ entre le risque et la personne ou ce qu’on pourrait appeler des ‘pare-feux’. Notre projet cherchera donc à théoriser, explorer de manière empirique et tester l’efficacité de ces barrières ou pare-feux dans le contexte cette fois-ci de la violence politique, en particulier en s’inspirant de la micro-sociologie, la sociologie politique internationale et des ‘organisation studies’.


The Graduate Institute, Geneva.